Skip to main content

Конференции

Просмотр конференции fido7.alt.fan.tolkien:

Предыдущее Следующее

Дата: 21 Jun 2020, 23:14:01
От: Steuard Jensen @ 2:5075/128.0
Кому: All
Тема: Tolkien Newsgroups FAQ


Posted-By: auto-faq 3.3.1 (Perl 5.020)
Posting-Frequency: monthly
URL: http://tolkien.slimy.com/

                         TOLKIEN NEWSGROUPS FAQ

               Copyright (C) 1999-2012 by Steuard Jensen

                         (Created 17 Aug 1999)
                       (Last updated 11 Mar 2012)



   For many years, the Tolkien Usenet newsgroups have been home to a
pair of excellent Frequently Asked Questions lists about Tolkien and
Middle-earth, compiled by William D. B. Loos.  These sources contain a
wealth of information, but are no longer maintained (the last update
seems to have been in July 1996).  This means that quite a few issues
of current interest to the groups are not fully addressed in those
documents.

   This FAQ supplements, updates, and expands on the earlier ones,
though it is not meant to replace them entirely.  It includes new and
corrected information on some of the old discussions, numerous entries
on topics not covered in the older FAQs, and a broad discussion of the
Tolkien newsgroups and common standards of netiquette.  This FAQ is
intended both as an introduction for newcomers to the newsgroups and as
a source of information for anyone exploring Middle-earth.

   The official HTML version of the FAQ is on the web at

                     http://tolkien.slimy.com/faq/

The plain text version is posted to Usenet on the 22nd of each month
and is also available on the web, at

               http://tolkien.slimy.com/faq/TolkNgFaq.txt

For a unified and easy to use interface to this FAQ, the Loos FAQs, and
others, consider visiting the Tolkien Meta-FAQ, at

                       http://tolkien.slimy.com/

   I would like to give my sincere thanks to the many, many people on
the newsgroups and elsewhere who have given criticism, suggestions, and
encouragement as I wrote this FAQ.  This project would never have
succeeded without their wonderful support.

Steuard Jensen
steuard@slimy.com
------------------------------------------------------------------------
------------------------------------------------------------------------


                           Table of Contents

Sections/questions marked: * have been revised since the last release
                           ** are new since the last release

  I. Changes Since the Last Release *

 II. Newsgroups and Netiquette

   A. Information on the Tolkien Newsgroups
     1. What newsgroups are we talking about again?
     2. Why are there two groups?
     3. Do I have to have a Ph.D. in Tolkienology to post?
     4. What questions and topics are appropriate?
     5. What does a tilde (~) in the subject mean?  and
 Is it acceptable to post messages with sexual content?
     6. What common mistakes should I try to avoid?
     7. What do all the abbreviations used on the groups mean?

   B. The Basics of Netiquette
     1. What is the proper subject line for my post?
     2. What should I do when replying to an earlier article?
 For example, should I "top post" or "bottom post"?
     3. When should I "cross-post" to multiple newsgroups?
     4. I am able to post my messages with HTML formatting.  Should I?
     5. If someone insults me or otherwise makes me upset, should I
 flame them back?
     6. Even if my reputation and honor are at stake?
     7. Where can I go for more information on netiquette, and on
 Usenet in  general?

III. Debates and Discussion

   A. Story External Questions
     1. What is the best order in which to read the books?
     2. What books about Middle-earth are considered "canonical"?
     3. How does /The Silmarillion/ as published differ from  what
 Tolkien intended?
     4. Which are "The Two Towers"?
     5. Which books /about/ Tolkien are good, and which aren't?
     6. Is Middle-earth Medieval?
     7. Was Tolkien racist?  Were his works?
     8. Are there electronic versions of Tolkien's books?
     9. Where can I report copyright violations that I observe?

   B. Story Internal Questions: Creatures and Characters
     1. Did Balrogs have wings?
     2. Could Balrogs fly?
     3. What was Tom Bombadil?
     4. Did Elves have pointed ears?
     5. Did Elves have beards?
     6. What happened to Elves after they died?
     7. Was Glorfindel of Rivendell the same as Glorfindel of Gondolin?
     8. Who was Gil-galad's father?
     9. Did Dwarf women have beards?
     10. Was there "telepathy" in Middle-earth?
     11. Did Sauron have a physical form during /The Lord of the 
 Rings/? *
     12. What were the names of the Nazgul?
     13. What was Gothmog (the lieutenant of Morgul)?
     14. What was the origin of Orcs?
     15. Were Orcs immortal, and what happened to them after death?
     16. What was the relationship between Orcs and Goblins?
     17. What was the origin of Saruman's Uruk-hai?
     18. What was the origin of Trolls?
     19. What were the giants (seen by Bilbo in /The Hobbit/)?

   C. Story Internal Questions: History and Happenings
     1. Why didn't they just have an Eagle fly the Ring to Mt. Doom?
     2. Were the barrow blades magical?  In what way?
     3. Why didn't the Nazgul take the Ring at Weathertop?
     4. Who killed the Witch-king, Merry or Eowyn?
     5. Did Frodo and the other mortals who passed over the Sea
 eventually  die?
     6. Did Sam follow Frodo into the West?
     7. What is known about the Blue Wizards?
     8. Who was aware that a Balrog lived in Moria?
     9. Did Elves and Dwarves generally get along?
     10. Where was the Ring when Numenor was destroyed?
     11. Who was the oldest inhabitant of Middle-earth?

 IV. External Resources

   A. Where else can I find general information about Middle-earth?
     1. The Tolkien Meta-FAQ
     2. The Tolkien FAQ and LessFAQ
     3. The "FAQ of the Rings"
     4. The Letters FAQ
     5. Google's Usenet archive

   B. Where can I learn more about Tolkien's languages?

   C. Stories of Middle-earth in many forms
     1. What editions of Tolkien's books are best?
     2. What audio versions of Tolkien's books are available?
     3. What is the groups' view of the recent /Lord of the  Rings/
 movies?
     4. Where can I find out about music related to Middle-earth?

------------------------------------------------------------------------
------------------------------------------------------------------------

I. CHANGES SINCE THE LAST RELEASE

   Adjusted wording of question III.B.11 about Sauron's physical form
to emphasize the relevance of the evidence to the period of LotR.

------------------------------------------------------------------------
------------------------------------------------------------------------

II. NEWSGROUPS AND NETIQUETTE

   When discussing Tolkien (or anything else) online, it is important
to know at least a little about the "culture" of the discussion forum
that you are participating in.  The information in this section is
intended to give an idea of "appropriate" behavior on the Tolkien
Usenet newsgroups.  To make our discussions as enjoyable as possible,
every participant should try to be familiar with what follows.

------------------------------------------------------------------------

II.A. INFORMATION ON THE TOLKIEN NEWSGROUPS

1. What newsgroups are we talking about again?

   There are several Usenet newsgroups specific to Tolkien and his
works.  However, the two most widely read and distributed of these are
rec.arts.books.tolkien and alt.fan.tolkien, commonly abbreviated either
r.a.b.t or RABT and a.f.t or AFT, respectively.

   The official rec.arts.books.tolkien charter can be found at

          http://tolkien.slimy.com/newsgroups/RABTcharter.txt

Alt.fan.tolkien does not have a formal charter.
-------

2. Why are there two groups?

   Originally, AFT was the only Tolkien newsgroup on Usenet.  RABT was
created (when the approval vote passed on 26 Mar 1993) as a replacement
for AFT which would be carried by a larger fraction of news servers. 
However, AFT was never removed, and both groups currently enjoy
substantial readership.  While only RABT has a formal charter (see
question II.A.1 for reference), the two groups are virtually identical
in intended content.

   Many participants see a tendency for RABT to be somewhat more
"scholarly" in tone while AFT is a bit more "conversational", and some
suggest that this distinction is useful and should be encouraged. 
Other participants draw less of a distinction between the two groups,
and often believe that a difference in focus would be both undesirable
and impossible to achieve.  In practice, everyone decides for
themselves how they want to treat the two groups, and most people
generally don't complain one way or the other.
-------

3. Do I have to have a Ph.D. in Tolkienology to post?

   By no means!  People with any amount of Tolkien "lore" are welcome
to participate.  It is advisable, however, to have read /The Hobbit/
and /The Lord of the Rings/ before spending much time here, as
otherwise you run the risk of many, many spoilers for both books.

   When you do participate in discussions, just use whatever Tolkien
knowledge you have: you can have great ideas regardless of how much
you've read.  Occasionally, others will cite sources (often obscure but
just as often authoritative) that weaken or disprove your arguments. 
When this happens (as it does to every one of us), nobody will think
less of you for not knowing the reference; treat it as a chance to
learn something new about Middle-earth.
-------

4. What questions and topics are appropriate?

   Virtually any topic related (even distantly) to Tolkien and his
works is fair game.  If you post a purely "factual" question (like "How
many Ringwraiths were there?"), it's a good idea to explain why you're
asking: we periodically see questions from students who hope we will do
their homework for them, and the last thing we want to do is help
people to avoid reading the books!

   It is appreciated if articles that have absolutely nothing to do
with Tolkien have subject lines beginning with "OT:" ("Off Topic"). The
Tolkien newsgroups are a sufficiently social community that threads
often do drift away from their initial topics, and while this should
not be discouraged, it is polite to label it when it happens.  On the
other hand, off topic discussions that get too intense or go on too
long can interfere with others' enjoyment of the groups, and should be
avoided.

   Binary files, such as images or sounds, are NEVER appropriate in a
non-binaries newsgroup.  To share a binary file with people in the
Tolkien groups, you have two main options.  One is to find an
appropriate newsgroup in the alt.binaries.* hierarchy, post the file
there, and then post a message here telling us where to look.  Another
(more common) method is to put the file on the Web and post the URL on
the newsgroups.
-------

5. What does a tilde (~) in the subject mean?  and
   Is it acceptable to post messages with sexual content?

   Articles posted to these newsgroups occasionally contain comments
that some consider inappropriate for younger readers.  After much
discussion, most participants agreed to mark messages with /sexual/
content with a tilde in the subject line. Individuals can then create
killfiles to screen out such messages as desired. While not everyone
agrees that such a system is beneficial, following this convention is
the polite thing to do.  The newsgroup charter recommends the use of
ROT-13 "encryption" for this purpose, but this has become less common.
-------

6. What common mistakes should I try to avoid?

   By and large, the participants in the Tolkien newsgroups try to
judge others based on their ideas rather than on details of grammar and
posting style.  However, there are a few types of simple mistakes that
tend to cause some level of bias and annoyance among many group
members, which in turn can distract them from your real message.  Most
of these are covered in the "Netiquette" section below.

   One common mistake of this type that is not related to netiquette is
confusing the singular and plural forms of common Elvish words.  On the
Tolkien newsgroups, these words are so familiar that the phrase "Manwe
is a Valar" sounds just as jarring and strange as "Finrod is an Elves."
 To reduce this problem, a list of some of the most commonly confused
singular/plural pairs is given below.  Note the patterns!

Singular: Vala   Maia   Elda   Noldo   Teler   Istar   Adan
Plural:   Valar  Maiar  Eldar  Noldor  Teleri  Istari  Edain

   Another issue that arises periodically is whether or not /The Lord
of the Rings/ should be referred to as a "trilogy".  Tolkien said quite
clearly in Letter #165 that "The book is /not/ of course a 'trilogy'",
and some people make a point of correcting those who use the term. 
However, in Letter #252, Tolkien himself refers to "my trilogy", so
most of us agree that using the term is an acceptable shorthand, if
nothing else.
-------

7. What do all the abbreviations used on the groups mean?

[More abbreviations can be found in section IV of the Tolkien FAQ.]

   Some names and phrases come up so frequently on the Tolkien
newsgroups that they are often abbreviated for convenience.  A few of
the very most common are defined below; these definitions are excerpted
from Sir Confused-a-Lot's old AFT Glossary, now online at

             http://silenceisdefeat.com/~aft-rabt/glossary/

JRRT:  John Ronald Reuel Tolkien
ME:    Middle-earth
LotR:  /The Lord of the Rings/
FotR:  /The Fellowship of the Ring/
TT:    /The Two Towers/
RotK:  /The Return of the King/
Silm.: /The Silmarillion/
UT:    /Unfinished Tales/
HoMe:  the "History of Middle-earth" series
Letters: /The Letters of J.R.R. Tolkien/
Narn:  The "Narn I Hin Hurin" in UT
Athrabeth: The "Athrabeth Finrod Ah Andreth" in /Morgoth's Ring/

NG:    Newsgroup
TEUNC: "Tolkien Eccentric Unusual Nut Cases", an eGroup of
       Tolkien fans, some of whom frequent the newsgroups
LOL:   Laughing Out Loud
ROTFL: Rolling On The Floor Laughing

------------------------------------------------------------------------

II.B. THE BASICS OF NETIQUETTE

1. What is the proper subject line for my post?

   Make sure that the "Subject:" line of your post matches the topic
that you are discussing.  Be concise, but specific: subject lines such
as "The Lord of the Rings" or "Tolkien" give no useful information
about the contents of your post.  Note that this does not only apply to
the first post in a thread: if you see that the subject line no longer
matches the topic of a thread, change it when you reply!  Also, follow
the "OT:" convention for off-topic posts (mentioned in question II.A.4
above).

   When you do change the subject line, it is polite to indicate the
subject of the previous post.  For example, "Balrog Wings" might become
"Balrog Flight (was Balrog Wings)" and then "Eagles (was Balrog
Flight)". This helps people follow the history of the thread.
-------

2. What should I do when replying to an earlier article?
   For example, should I "top post" or "bottom post"?

   First and foremost, make sure to retain the attribution of any
quoted text, so others know who said the things you are replying to. 
Almost equally important, make sure that you trim the previous post as
much as possible:

   * If you are replying to one specific comment in the previous
      article, delete all of the previous text except that comment.  If
      the comment is at all long, try to trim it down to its essence. 
      Type your reply directly beneath the quoted comment.

   * If you are replying to several distinct points individually, quote
      each one as above and type your reply immediately below it (and
      above the next point).

   * If you are replying to a long section that cannot be easily
      trimmed down (for example, an original poem or story), quote only
      its first and last lines (and perhaps put "[snip]" or "..." on a
      line in between the two).  If there are particular pieces that
      you want to respond to individually, do so as described above.

   There are two general rules of thumb to follow in connection with
the above guidelines:

   * Any article you post should have more lines of new text than lines
      of quoted text.  It is generally acceptable to ignore this rule
      if the entire post (including basic headers and any signature) is
      short enough to fit on a single 24 line screen.

   * Any comments specifically replying to the previous article should
      come /below/ the relevant part of the previous article.  This
      makes reading the article more like reading a conversation, and
      therefore much easier to follow.

This obviously means that "top posting" is strongly discouraged: it
forces readers to scroll up and down between the new and old material,
and it usually involves quoting the entire previous post(s) untrimmed..
 Whether you call our practice "bottom posting", "middle posting", or
"standard netiquette" is up to you.

   An example of a post that follows these guidelines can be found on
the web at

          http://tolkien.slimy.com/newsgroups/EssayDiscuss.txt

This long message (from a discussion of my essay on Tom Bombadil) would
be all but impossible to follow if the point by point replies were not
organized as described above.

   Finally, make sure to keep the subject line up to date, as discussed
in question II.B.1.
-------

3. When should I "cross-post" to multiple newsgroups?

   Generally, you should post an article to the single most appropriate
group: a question about /The Hobbit/ is more appropriate on
rec.arts.books.tolkien than on rec.arts.books. However, there are cases
when several groups are appropriate: a discussion of the influence of
Tolkien's faith on his writings could be interesting to readers of both
soc.religion.christian.roman-catholic and rec.arts.books.tolkien.
(Cases in which more than two or three groups are truly appropriate are
extremely rare!)

   In such cases, it is almost always better to "cross-post" the
article to multiple groups than to post separately to each.  To do
this, list all of the relevant groups together on the "Newsgroups:"
line, separated by commas but /no/ spaces (many posts here list
"Newsgroups: alt.fan.tolkien,rec.arts.books.tolkien"). Cross-posting
has several advantages, the most important being that responses to a
cross-posted article are also cross-posted.  That ensures that everyone
involved in the discussion sees every reply.

   Some internet service providers (notably AOL) misguidedly forbid
cross-posting, probably because /inappropriate/ cross-posting is very
bad netiquette and is often used to "spam" many groups at once.  If you
have this problem, it may be better to choose just one "best" group for
your post than to post separate copies to multiple groups.
-------

4. I am able to post my messages with HTML formatting. Should I?

   Generally, no.  Many of us use simple text-based programs to read
news, and posts with HTML formatting can be very difficult to read. 
You can generally turn off this behavior from the "Preferences" or
"Options" section of your newsreader.  For some newsreaders, you will
need to change more than one setting to completely eliminate this
behavior.
-------

5. If someone insults me or otherwise makes me upset, should I flame 
    them back?

   No.

6. Even if my reputation and honor are at stake?

   Feel free to post any corrections or differences in opinion that you
feel are necessary.  Feel free to indicate that you are hurt, unhappy,
or insulted because of their comments.  But by no means escalate the
budding flame war, and try your hardest to be polite in your response:
this tends to get the group's sentiments on your side far better than
any exchange of name-calling ever could.  People are usually fairly
good at recognizing when someone is being terribly unfair.  Yes, it is
undoubtedly your right to flame if you want to, but the vast majority
of the group would be happier if you did not.

   In general, try to give others the benefit of the doubt: with only
text to go on, it's hard to judge their real intent.  Could you have
misread the insulting lines in their post?  Could they have been
speaking tongue in cheek?  Maybe they only meant to tease you, not
realizing that you would really be insulted.  Assuming the worst is a
depressing way to live one's life.

   Finally, be particularly careful not to reply to a "troll", someone
who intentionally fishes for arguments and flames.  These people seem
to take great personal delight in inspiring people to anger or
indignation; the best reaction to them is generally to ignore them
altogether.
-------

7. Where can I go for more information on netiquette, and on Usenet in 
    general?

   One of the best places to start has always been the newsgroup
news.announce.newusers.  This group is home to a wide range of articles
that provide introductory information about many aspects of Usenet
news.  Unfortunately, most of these articles are no longer being posted
regularly to the group.  It may be more effective to read archived
copies of them at

         ftp://rtfm.mit.edu/pub/usenet/news.announce.newusers/

Read the "Welcome to Usenet!" article there first.

   The information on netiquette and on Usenet in general in the
news.announce.newusers articles remains very relevant today, but those
articles are several years old.  More recent information on similar
topics can be found at the web sites associated with the
news.newusers.questions newsgroup.  A list of these sites around the
world can be found at

            http://users.rcn.com/kateshort/nnq/nnqlinks.html

(among many other places).

------------------------------------------------------------------------
------------------------------------------------------------------------

III. DEBATES AND DISCUSSION

   A great many questions about Tolkien and his books arise repeatedly
on the Tolkien newsgroups.  The starting point of each debate is the
same almost every time, and it takes a long time for the discussion to
reach "new ground."  In the worst cases, bitter and longstanding
arguments about the basics get in the way before new progress can be
made at all.

   The purpose of a FAQ is to avoid this problem by setting down the
basics in a common place so that the discussion can deal with new
issues from the start.  However, it is very difficult to balance the
need for conciseness with the need for completeness: many debates that
repeatedly appear on the Tolkien newsgroups have generated very large
amounts of "known territory."

   Keep in mind that this FAQ provides only summaries of these debates:
many of their subtleties are omitted for the sake of brevity. Most of
these topics have been discussed at length by many intelligent In these
cases, it is extremely unlikely that any unambiguous "proof" of one
position exists.  With this in mind, try to be respectful toward those
who disagree with you.  To get more information on the usual content of
common discussions, it is often helpful to browse those discussions
themselves at the Google Groups Usenet archive (see question IV.A.5 for
more information).

   Finally, be sure to read question III.A.2, dealing with "canonical"
texts.  This FAQ addresses only the state of Middle-earth after LotR
was written, which corresponds roughly to the material included in the
published /Silmarillion/.  Details from earlier versions of the
mythology will not be discussed in this document (and are generally
given very limited weight in debates about the later state of the
mythology).

------------------------------------------------------------------------

III.A. STORY EXTERNAL QUESTIONS

1. What is the best order in which to read the books?

   This depends on each person's personal preferences.  Unless you
strongly dislike stories written for children, most recommend reading
/The Hobbit/ first.  /The Lord of the Rings/ is certainly next (feel
free to skip the Prologue if you find it dull, and after the main text
try to read at least Appendix A.I.v, "The Tale of Aragorn and Arwen").

   If you enjoy any part of the Appendices to LotR, there are things in
Tolkien's other books that you are likely to enjoy as well.  Most
suggest reading /The Children of Hurin/, /Unfinished Tales/, /The
Silmarillion/, and /The Letters of J.R.R. Tolkien/ next, in some order
(perhaps that one).  /The Children of Hurin/ is the only complete novel
about Middle-earth published after Tolkien's death (although it takes
place long before the events of LotR, it probably isn't necessary to
read Silm. first). The stories and essays in UT can be read in any
order, so the "Third Age" material is a good starting point for those
coming straight from LotR (the "First Age" stories are excellent, but
are easier to follow after reading Silm.; the other parts of UT are
mostly accessible to those who have read LotR and its appendices). 
Many people find the early parts of Silm. slow to read (like a history
book or the Bible), but it is often a favorite among those who have
read it. /Letters/ contains insights into both Middle-earth and Tolkien
as a person.

   For more details (and more books), try getting a personalized
recommendation from the Custom Tolkien Book List, on the web at

                  http://tolkien.slimy.com/books.html

(This URL redirects to the longer and messier URL of the actual list.)
-------

2. What books about Middle-earth are considered "canonical"?

[I have written an essay on this topic, including general observations
and my own approach.  It is on the web at:
http://tolkien.slimy.com/essays/TolkParish.html.]

   As the term is used on the Tolkien newsgroups, a "canonical" text is
one which is believed to provide authoritative information about
Middle-earth.  This concept is more subtle than it may appear at first
glance, in part because most of Tolkien's mythology remained incomplete
when he died.  Books or even individual chapters or essays may be
regarded as more or less "trustworthy" than others, and many people
reject the idea that there is a single "true" Middle-earth entirely.

   Among those who accept the concept of "canon" to at least some
degree, almost all agree that /The Lord of the Rings/ is a canonical
text and most assign equal or near equal weight to /The Hobbit/ (the
other books about Middle-earth published in Tolkien's lifetime are
treated similarly).  However, due to heavy and unmarked posthumous
editing, /The Silmarillion/ is considered by many /not/ to be canonical
(see question III.A.3 for details).

   People put various amounts of trust in the many drafts and essays in
/Unfinished Tales/ and the "History of Middle-earth" series. In cases
where Tolkien's intent seems particularly stable and clear, some trust
these sources almost as much as /The Hobbit/ and LotR themselves.  In
practice, this means that most of the more trustworthy material is
found in /Unfinished Tales/ and in volumes X-XII of the HoMe series. 
Opinions on how much to trust /The Letters of J.R.R. Tolkien/ are
mixed, but its contents are generally respected as long as they are not
contradicted by other (more canonical) texts.  The pictures in /J.R.R.
Tolkien: Artist and Illustrator/ by Wayne Hammond and Christina Scull
may also be considered somewhat canonical.

   It is important to note that many aspects of Middle-earth changed
substantially over the course of Tolkien's life.  Because of this,
facts taken from the early versions of the mythology can be misleading
or just plain wrong when used to draw conclusions about LotR or later
versions of the mythology.  This means that while the early versions
can provide valuable hints about Tolkien's thoughts on an issue, they
are rarely considered to provide definitive evidence for any position.

   The Custom Tolkien Book List (mentioned in question III.A.1)
includes my own perspective on the "canonicity" of each section of each
book in the list.  While those are just one person's opinions, they are
fairly typical.  A static version of the list in publication order can
be found on the web at

                 http://tolkien.slimy.com/publist.html

That static list still contains a link to the customizable version.
-------

3. How does /The Silmarillion/ as published differ from  what Tolkien
    intended?

   This is a complicated question that is essentially unanswerable:
despite his lifelong effort, Tolkien never came close to completing
/The Silmarillion/.  At Tolkien's request, after his death his son
Christopher (with some help from Guy Kay) worked to "bring the work
into publishable form"; Christopher discusses the difficulties involved
in the book's Foreword.  To understand why /The Silmarillion/ took the
form that it did (and why it is rarely considered "canonical", as
mentioned in question III.A.2), it is worth exploring those editorial
changes.  The full story can be found in the "History of Middle-earth"
books, particularly /Morgoth's Ring/ and /The War of the Jewels/
(volumes X-XI).

   The most basic editorial decision was which writings to include in
the book at all.  The "Quenta Silmarillion" is of course the central
text, but Tolkien also wrote numerous associated stories and essays.
Charles Noad explored this question as part of his essay "On the
Construction of 'The Silmarillion'" (published in /Tolkien's
Legendarium/; see question III.A.5), where he suggests an "outline for
'The Silmarillion' as Tolkien may have intended it". In addition to the
texts in the published book, Noad includes expanded versions of four
stories: "The Lay of Leithian" (possibly in poetic form), "Narn i Chin
Hurin", "The Fall of Gondolin", and "Earendil the Wanderer" (which
Tolkien never even fully sketched).  He also includes five
"Appendices": writings about Middle-earth and its inhabitants such as
"Laws and Customs among the Eldar" and the "Athrabeth Finrod ah
Andreth" (most of these were published in HoMe X-XI).  Sadly, a book
with this outline could never be made satisfying with just the texts
that Tolkien left us.

   Moving on to the texts that were actually included in /The
Silmarillion/ as published, there were three types of problems to
overcome.  In the worst cases, there were crucial gaps in the narrative
where Tolkien had never written more than an outline of the story (or
where the most recent version was hopelessly outdated). Much more
frequently, Tolkien's years of revisions led to factual inconsistencies
between stories written at various times (especially between writings
before and after /The Lord of the Rings/). And finally, Tolkien's
writings differed markedly in tone, ranging from vivid narratives to
terse annals to philosophical essays.  To assemble a single text,
consistent in style and detail, from such a range of source material
clearly required substantial editing.

   Despite that pessimistic assessment, the vast majority of the
published /Silmarillion/ is taken directly from Tolkien's work and
seems to come quite close to what he intended, as far as it goes. (None
of the "expanded" tales were ever completed, but what exists of them
can be found for the most part in /Unfinished Tales/, /The Lays of
Beleriand/, and the other "History of Middle-earth" books mentioned
above.)  Still, mild editing is not uncommon, and can be difficult to
identify even by comparison to the source texts as published in HoMe. 
Thus, /The Silmarillion/ is often not treated as a final authority in
scholarly discussions of Middle-earth.  (A classic example is its
mistaken ancestry of Gil-galad, as discussed in question III.B.8.)

   The greatest concern, of course, comes from those few cases where
large gaps had to be filled by the editors.  This happened to some
extent for "Of Tuor and the Fall of Gondolin" and "Of the Voyage of
Earendil and the War of Wrath", but the most substantial editorial
"invention" came in the chapter "Of the Ruin of Doriath".  The episode
was of crucial importance and thus could not be left out or glossed
over, but Tolkien had written almost no description of the event since

--- FIDOGATE 5.8-gecda8d6
Origin: A noiseless patient Spider (2:5075/128)

Предыдущее Следующее

К списку сообщений
К списку конференций